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Satoru Iwata
Satoru Iwata
岩田 聡 Satoru Iwata
Nacimiento:
6 de diciembre de 1959
Banderajapon Sapporo, Japón
Fallecimiento:
11 de julio de 2015
Banderajapon Kyoto, Japón
55 años
Ocupación:
Presidente de Nintendo y CEO de Nintendo a nivel global y americano
Actividad:
1992 - 2002
2002 - 2015

Satoru Iwata (Sapporo, 6 de diciembre de 1959 - Kyoto, 11 de julio de 2015) fue el cuarto presidente de Nintendo. Sucedió a Hiroshi Yamauchi en el año 2002. Al contrario que su predecesor, que ejercía la presidencia solo, Iwata fue acompañado por un consejo ejecutivo de seis miembros. De los tres presidentes de las tres compañías que compiten actualmente en la industria del videojuego, Iwata fue el único que ha participado y participa en el proceso del diseño y elaboración de videojuegos. De hecho, fue uno de los responsables de títulos muy importantes tales como Super Smash Bros. o Kirby, entre muchos otros.

Iwata perdió la batalla contra un tumor en el conducto bilial el 11 de julio de 2015 que se le fue diagnosticado 17 meses antes, en febrero de 2014.

Primeros trabajos para Nintendo

Participó en juegos de Nintendo como “Balloon Fight” o “NES Open Golf“. Satoru también colaboró personalmente con Shigesato Itoi en la creación de la serie “Mother”, conocida como “Earthbound” fuera de Japón. Sin embargo el producto estrella de Iwata -no el diseño en sí, obra de Masahiro Sakurai, sino el concepto de juego- es Kirby. “Kirby’s Dreamland” fue diseñado originalmente para Game Boy, y salió en Japón el 27 de abril de 1992. Nintendo y Hiroshi Yamauchi, el anterior presidente de la compañía, se sorprendieron del gran éxito del juego, y del talento de HAL, por lo que les encomendaron realizar otra entrega para su consola de sobremesa: “Kirby’s Adventure“.

Parecía que todo le iba perfecto a HAL, tanto que a principios de los 90 decidieron expandir su estudio construyendo un nuevo edificio para sus oficinas. Sin embargo, fruto de esta inversión y de otros factores circunstanciales, se encontró con una deuda de más de cinco mil millones de yens en 1992. Se vieron forzados a pedir ayuda, y fue Nintendo la que les rescató del agujero en el que se habían metido, aportando dinero a la empresa a cambio de que ésta desarrollara exclusivamente juegos para sus consolas. Desde entonces los destinos de las dos compañías han estado íntimamente relacionados y todas sus franquicias pertenecen a Nintendo.

Durante la reconstrucción de la compañía, Satoru Iwata fue nombrado presidente de HAL. Uno de los primeros cambios que hizo en la política de la empresa fue el hecho de basar las pagas extras en el rendimiento personal de cada uno. Cada marzo se evaluaba el potencial de cada trabajador frente al trabajo completado, algo que resultó ser todo un éxito, incentivando a sus compañeros. En los siguientes años consiguió devolver a su empresa al éxito que disfrutó anteriormente, gracias a sus excelentes dotes de mando y visión de futuro. Este potencial era seguido de cerca por Hiroshi Yamauchi, como se pudo ver posteriormente.

Iwata en Nintendo

En el año 2000 abandona la presidencia de HAL -aunque siguió colaborando con ellos-, para pasar a tener un puesto en la directiva de Nintendo, concretamente en la “Nintendo’s Corporate Planning Division“, que se encargaba de las decisiones corporativas en una forma global. Desde ese puesto comenzó a darse cuenta de que la industria comenzaba a no ser demasiado rentable, ya que el coste de producir un juego cada vez era mayor. Además sentía que los jugadores cada vez se interesaban menos por los gráficos y se preocupaban por la falta de originalidad y frescura característica de los títulos clásicos.

En esta época estuvo involucrado en varios proyectos de Gamecube, como Super Mario Sunshine, Metroid Prime, Star Fox Adventures, Eternal Darkness: Sanity's Requiem, Animal Crossing y The Legend of Zelda: The Wind Waker, entre muchos otros.

En mayo de 2002 Yamauchi hizo llamar a Iwata a su despacho. Yamauchi estuvo dos horas hablando con él, recordando toda su vida a cargo de Nintendo y como transformó a la empresa en una de las más grandes en el mundo de los videojuegos. Estas reuniones se repitieron en otras ocasiones, y Satoru empezó a sospechar que querían echarle de la empresa. Sin embargo, la razón era muy diferente: Yamauchi había decidido que Satoru Iwata sería su sucesor.

Durante una conferencia de prensa en agosto de 2002, Yamauchi comentó que su decisión se debió a que Iwata-san conocía y entendía perfectamente la filosofía de Nintendo. Además destacó su gran talento, y que su edad haría que las relaciones internacionales mejoraran, ya que Hiroshi sentía que alguien joven llevaría mejor que él los viajes en avión. No en vano, aproximadamente el 70% de los ingresos de Nintendo vienen de ventas fuera de Japón.

Fallecimiento

En Febrero de 2014 se anunció que tenía un tumor en el conducto biliar, del que tuvo que ser operado a mediados de Junio, no asistiendo al E3 2014 (aunque grabó unas partes antes de ser ingresado).

El 29 de octubre de 2014, Satoru Iwata volvió a la compañía tras una baja de 5 meses y confesó que se sentía más saludable y que perdió peso.

Iwata comenzó a faltar a algunos eventos de gran importancia como el E3 2015 debido a su enfermedad, y los médicos recomendaron a Iwata dejar la compañía en mayo de 2015, además de no abandonar el país nipón, motivo por el cual Satoru Iwata delegó el poder en otro ejecutivo japonés mientras su enfermedad fuera a curarse, tal y como pudo verse en el Nintendo Direct nipón del 31 de mayo de 2015.

Iwata siguió comentando el E3 desde Japón mediante Twitter, incluso publicó un nuevo Mii que certificaba su pérdida de peso debido a la enfermedad. Iwata pidió perdón a los usuarios de Nintendo por no haber sido de su agrado el E3 2015, fue la última aparición de Satoru Iwata en público.

En la madrugada del 12 al 13 de julio de 2015 (UTC, siendo las 9 de la mañana en Japón), Nintendo Japón comunica a los medios que el Presidente Satoru Iwata había fallecido por un tumor en el conducto bilial y que, temporalmente, hasta la elección próxima de un presidente, el puesto de director representativo lo ejecutarán sus compañeros Genyo Takeda y Shigeru Miyamoto.

Reacciones

La muerte de Satoru Iwata provocó un torrente de dolor en todo el mundo de los videojuegos y de la comunidad en general. Las redes sociales se llenaron de mensajes de condolencias por la partida de Iwata quien se ganó el corazón de la industria especialmente por su carismática personalidad y su labor como empresario. A las pocas horas de conocerse su fallecimiento, los fans comenzaron a publicar multitud de ilustraciones y Memes haciendo alusión al fallecimiento del programador que rápidamente se volvieron tendencia viral en Internet. Dentro de las oficinas principales de Nintendo en Japón por su parte, hubo expresiones de pesar por la partida del presidente. Las banderas de la compañía ondearon a media asta en señal de luto.

Nintendo Europe y Nintendo of America, con sus respectivas sucursales, cerraron su Twitter durante un día, mientras que Miiverse se llenó de mensajes para expresar las condolencias, por lo que se abrió un post oficial para intentar mantener dichos mensajes en un mismo sitio, pero sin éxito.

Personalidades del mundo como Shigesato Itoi (Serie Earthbound), Junichi Masuda (Serie Pokémon) o Reggie Fils-Aime, Shigeru Miyamoto y Satoru Shibata (Nintendo) escribieron largas condolencias, mientras que Hideki Kamiya (Platinum Games) y otras personalidades de marcas como PlayStation, Xbox y Ubisoft, así como otros múltiples estudios más pequeños, también dieron sus condolencias.

El 13 de julio de 2015, la sede de Nintendo se colmó con un arcoíris tras una larga lluvia, algo que se simbolizó con la muerte de Satoru Iwata, y cuya foto se extendió viralmente por internet.

Galería

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